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Aux Etats-Unis, un redémarrage modeste pour les salles de cinéma qui peinent à attirer les spectateurs

Les Etats-Unis ont connu leur premier vrai week-end de redémarrage des projections en salles, avec l’entrée en jeu des chaînes de cinéma poids lourds AMC et Regal. Mais les spectateurs ne sont revenus que timidement, alors que le pays enregistre encore plus de 40 000 nouveaux cas de coronavirus par jour.

Jeudi 20 août, le premier opérateur de salles des Etats-Unis, AMC, avait rouvert 100 cinémas, et compte en remettre en service 300 autres dans les deux semaines à venir. Son dauphin, Regal, a aussi rouvert vendredi plusieurs sites, mais n’a pas communiqué de chiffre agrégé. La troisième chaîne du pays, Cinemark, avait elle entamé un redémarrage progressif le 14 août et a accéléré ce week-end. Plusieurs Etats majeurs, en premier lieu la Californie, New York et le New Jersey, n’ont néanmoins pas encore autorisé la réouverture des salles de cinéma et n’ont pas donné de calendrier.

“Enragé” avec Russell Crowe, première grosse production après cinq mois d’arrêt

Lors de ce premier week-end test, le box-office nord-américain (Canada et Etats-Unis) a dépassé, pour la première fois depuis le 15 mars, les 5 millions de dollars de recettes aux guichets, selon le site spécialisé Box Office Mojo, à 6,6 millions. En temps ordinaire, les ventes de billets ne descendent que rarement en-dessous des 100 millions de dollars sur un week-end.

La première grosse production à avoir tenté une sortie après cinq mois d’arrêt a été Enragé, thriller avec à l’affiche l’acteur néo-zélandais Russell Crowe, qui évoque le coup de folie d’un automobiliste frustré, transformé en prédateur. Mais bien que seul en scène, ou presque, le long métrage a dû se contenter de 4 millions de dollars de recettes au box-office nord-américain pour sa deuxième semaine d’exploitation, la première avec un parc de salles conséquent (1 823), selon Box Office Mojo. Enragé est le premier film à réaliser plus d’un million de dollars aux Etats-Unis et au Canada en un week-end depuis mars.

Attrait des cinémas en plein air

Signe de l’hésitation des spectateurs à retourner dans une salle fermée, le cabinet spécialisé Exhibitor Relations a relevé que les cinq premiers sites en terme de ventes de billets ce week-end étaient tous des drive-ins, cinémas en plein air où l’on reste dans son véhicule durant la projection.

Avant le redémarrage, l’association américaine des exploitants de salles (NATO) avait publié vendredi 21 août un protocole sanitaire qui concerne 2 600 sites et 30 000 salles. Il prévoit notamment le port du masque obligatoire, la distanciation sociale, sauf pour les personnes venues ensemble, et un système de ventilation en état de fonctionnement.

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