Célébrités

Le mystère Charlene de Monaco : une princesse qui cultive sa différence

LONG FORMAT – Le 1er juillet 2011, Charlene de Monaco, née Wittstock, épousait Albert II devant le gotha et les médias du monde entier. Une exposition qui ne répondait pas encore à toutes les interrogations au sujet de cette nageuse sud-africaine multi-médaillée. A son rythme, la nouvelle icône du Rocher a su bousculer les traditions, révéler sa personnalité et imposer son style avec audace.

Dans le grand bain du gotha, où certaines – Diana la mal aimée, Sarah Ferguson l’inconséquente ou encore Meghan Markle l’insoumise – ont peiné à tenir la tête hors de l’eau, elle aurait pu couler comme une pierre. C’est même l’avenir que les Cassandre rivées sur le Rocher monégasque lui prédisaient. Mais Charlene de Monaco, née Wittstock, est une championne. Au cours de sa carrière de nageuse muti-médaillée, la Sud-Africaine a prouvé qu’elle savait faire preuve d’endurance et ne craignait pas les clapotis.

Après avoir fait tourner la tête du prince Albert lors d’un tournoi de natation en 2000, entretenu une histoire secrète avec l’héritier de Rainier III pendant des années, brillé lors de noces princières très commentées en 2011 et donné naissance à des jumeaux qui fascinent à leur tour, la sculpturale altesse s’est imposée comme la nouvelle icône du Rocher. Le spectre de l’inoubliable Grace Kelly est souvent évoqué, quand on parle d’elle. Plus libre, moins prisonnière des convenances, Charlene de Monaco a toutefois su se démarquer, quitte à bousculer les traditions monégasques. Et à révéler une personnalité qu’on ne soupçonnait pas.

Une sirène à part aux yeux d’Albert

Juin 2000, Mare Nostrum, Meeting international de natation de Monaco. Charlene Wittstock, sublime nageuse de 22 ans, décroche le 200 mètres dos. Présent en sa qualité de souverain, le prince Albert II n’a rien raté de sa performance. Leurs regards se croisent une première fois quand il lui remet le bouquet de la victoire. La nageuse sud-africaine, de vingt ans sa cadette, l’accueille d’un sourire timide. Le cœur du prince s’emballe. L’histoire aurait pu s’arrêter là. Pendant une année entière, le souverain de 42 ans, que les monégasques rêvent de voir enfin en couple, ne peut oublier l’athlète qui a ondulé sous ses yeux.

Un an après leur première rencontre, leurs chemins se croisent à nouveau. Charlene est attablée à l’hôtel Tulipe avec des amis nageurs. Albert II se lance et invite la championne à dîner. Elle souligne qu’il serait bienvenu de demander la permission à son entraîneur. “Non’ ne serait pas la bonne réponse”, lui chuchote le prince. Elle se laisse convaincre. Le dîner terminé, impossible de se quitter. Ils danseront jusqu’au lever du jour. A cinq heures du matin, Albert de Monaco ramène sa dulcinée, et lui glisse son numéro de téléphone. La jeune femme l’égarera… sans le vouloir.

Charlene Wittstock retourne en Afrique du Sud poursuivre ses entraînements. Elle s’affiche au bras du rugbyman sud-africain Andre Snyman puis du nageur italien Massimiliano Rosolino. Albert II patiente en silence et multiplie les séjours discrets à Durban afin de la conquérir, déjouant habilement l’attention des journalistes. En 2006, c’est officiel, Albert II prend tout le monde de court et s’affiche collé-serré avec la nageuse aux Jeux Olympiques de Turin.

Pas de doute, le couple est amoureux. Dans la loge le soir de l’inauguration, ils multiplient les baisers et les gestes tendres. Leur complicité est flagrante. Les rumeurs de mariage s’amplifient. La belle ne s’arrête pas de nager pour autant, mais sa qualification aux Jeux olympiques de Pékin en 2008 semble compromise après une mauvaise blessure à l’épaule. Et si le temps était venu de quitter les bassins ?

Dès mai 2007, Charlene emménage avec son prince à Roc Agel, la résidence d’été du souverain. Dès lors, la compagne d’Albert de Monaco sera de toutes les sorties officielles. Dans l’ombre, pour ne surtout pas voler la vedette à Caroline ou Stéphanie de Monaco, elle se distingue, sa fine silhouette mise en valeur dans des robes de grands créateurs. Doucement, Charlène prend de l’assurance, et lie son destin à celui du Rocher. En 2010, surprise, elle sera même invitée aux noces de Victoria de Suède. Dix ans après leur rencontre, les fiançailles du couple sont enfin annoncées. Le mariage princier aura lieu un an plus tard, le 2 juillet 2011.

Légende photo : En juin 2007, Charlène Wittstock est photographiée rêveuse. Celle qui partage secrètement la vie du prince Albert songe peut-être déjà à cette vie de princesse qui pourrait être la sienne.

Son mariage princier à l’épreuve des fantasmes

La cour d’honneur du palais princier de Monaco a été transformée en cathédrale à ciel ouvert. Charlene Wittstock la protestante, convertie au catholicisme par amour, fait son entrée au bras de son père sur un tapis rouge allant de la Caserne des Carabiniers au Palais. Elle est vêtue d’une sublime robe en satin duchesse blanc signée Giorgio Armani à longue traîne. Souriante mais crispée, la jeune femme de 33 ans semble fragile face aux 800 invités qui la suivent du regard, et les 7 millions de téléspectateurs français qui ont les yeux rivés sur leur téléviseur. Une pression trop lourde à porter ? A moins que ce ne soit son nouveau rôle qui l’effraie.

A leur passage dans la petite chapelle de Sainte-Dévote, dédiée à la sainte patronne monégasque, la jeune femme fond en larmes. Albert II, flegmatique, apparaît impuissant à lui venir en aide. Les images font vite le tour du monde. Les mauvaises langues se délient, et les rumeurs s’enchaînent : la nouvelle princesse aurait tenté de regagner l’Afrique du Sud pour échapper à ce mariage. Le Sunday Times évoque de son côté « un mariage arrangé ». Le prince Albert aurait confisqué le passeport de sa future femme, après qu’elle l’aurait menacé de prendre la fuite en apprenant qu’il était à nouveau père d’un enfant conçu hors mariage. Albert II aurait réussi à la convaincre de rester contre une importante somme d’argent…

Des rumeurs qui vont douloureusement blesser la jeune femme. Mais trop timide, encore peu à l’aise dans son nouveau rôle, elle ne trouve pas la force de s’exprimer, préférant se cacher dans l’ombre protectrice de son époux. En 2013, fin prête à prendre la parole, elle sort du silence et fait taire ses détracteurs. Tout était si lourd à porter, avec tant d’émotions mêlées à cause de ces rumeurs, la tension a grimpé en flèche et j’ai fondu en larmes. Et là, je me suis mise à pleurer d’autant plus que je pensais en même temps “Oh non, le monde entier est en train de me regarder pleurer !“, rectifiera-t-elle avec beaucoup de sincérité dans le Times week-end magazine.


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